Hard Rock Hotel en Casino verkocht aan Richard Branson

hard rock verkocht aan Richard Branson

Groot nieuws vanuit Las Vegas: het Hard Rock Hotel en Casino is verkocht aan de bekende miljardair en zakenman Richard Branson.

De komende maanden zal er een fikse rebranding plaats vinden, waarbij de naam Hard Rock Hotel plaats zal maken voor de naam Virgin Hotels Las Vegas.

Het Hard Rock Hotel, fameus geworden door de immens grote rock gitaar als uithangbord en de beruchte “Rehab” pool parties, was zeer populair onder het jonge, mooie en vooral rijke publiek uit Zuid-Californië. Zij wisten een unieke niche markt te bedienen, waar veel andere casino resorts alleen maar jaloers naar konden kijken – ondanks vele mislukte pogingen om de succesformule te kopiëren.

Het hotel-casino resort is vanaf 1995 al actief in Las Vegas beschikt momenteel over 1.500 kamers, een goedlopende rock concerthal (The Joint), een casino en 10 restaurants. Onder het huidige culinaire aanbod behoren onder meer dure maar altijd drukbezochte restaurants als Nobu, MB Steak en Pink Taco, het Tex Mex restaurant met de ondeugende naam.

Hard Rock Hotel and Casino een ideale match voor Richard Branson’s Virgin?

Richard Branson koopt Hard Rock Hotel Las VegasHet was al jaren bekend dat Richard Branson, bekend van zijn Virgin hotels, cola en vliegmaatschappij, graag vaste voet aan de grond wilde krijgen in de gokstad Las Vegas, Nevada.

Het hippe Hard Rock Hotel en Casino, net een paar blocks van de Las Vegas strip gelegen, lijkt dan ook de perfecte match voor de flamboyante Branson.

Het bedrijf van Branson, de Virgin Group, weet continu op opvallende manieren in het nieuws te komen en heeft zich mede daardoor als fris en uniek merk weten te positioneren.

Ook Branson’s innige contacten met vele Hollywood en rockster beroemdheden en legendarische feesten zorgen er voor dat hij altijd “hot press” is.

Branson gaf zelf al aan dat het bedrijf Virgin inherent staat aan lol, entertainment en een flinke dosis zelfspot. “Wij hebben al vele jaren lang duizenden mensen met veel plezier van en naar Las Vegas gevlogen. Wij hadden dit bedrijf nooit gekocht als wij niet hadden gevonden dat het een perfecte fit is voor Virgin”.

Veel veranderingen op komst bij Virgin Hotels Las Vegas

Er staan veel veranderingen op stapel bij Virgin Hotels Las Vegas, een logisch gevolg van de overname. Richard Branson heeft al aangekondigd honderden miljoenen in het hotel te willen investeren, waarbij het hotel overigens wel gewoon open blijft gedurende alle werkzaamheden.

Wij zetten de belangrijkste (bij ons bekende) veranderingen voor je op een rij. En daarnaast blijven er gelukkig een aantal dingen ook hetzelfde.

Wat verandert er?

De volgende zaken zullen de komende maanden op de schop gaan in het Hard Rock Hotel and Casino

  • De naam verandert in Virgin Hotels Las Vegas
  • De iconische grote rockgitaar aan de voorzijde van het hotel verdwijnt
  • Alle kamers en suites krijgen een rigoureuze opknapbeurt
  • De selectie van restaurants zal wijzigen

Dat de grote Gibson gitaar zal verdwijnen, zal niemand verbazen. Dit is nu eenmaal het icoon van het Hard Rock concern. Branson grapte tijdens de persconferentie op 30 maart 2018 over de aankoop van het hotel wel dat de iconische gitaar vervangen zou worden door een hele grote “V”. Met een beetje verbeeldingsvermogen lijkt dat net een gitaar.

Wat blijft hetzelfde?

Richard Branson is natuurlijk een gewiekste zakenman, die snapt dat je sommige zaken gewoon intact moet houden. Van de volgende attracties kan je ook na de rebranding en verbouwing gewoon blijven genieten.

  • The Joint, de zeer succesvolle concerthal, zal blijven bestaan
  • De immense collectie aan rock memorabilia (o.a. gitaren, gouden platen, kostuums en platencontracten) krijgt een nieuwe plek in het hotel casino
  • Het casino wordt uiteraard ook behouden

Opvallend is dat het casino gerund zal worden door een externe partij. Ook hier blijkt uit dat slim zakendoen ook inhoudt dat je weet waar je zwakheden liggen. Branson heeft nul komma nul verstand van het runnen van een casinovloer en het lijkt dan ook een goede zet om gelouterde casino experts voor de aansturing verantwoordelijk te maken.

Het gaat immers om omzetten van vele honderden miljoenen per jaar – het Hard Rock Casino trekt bovengemiddeld veel high rollers.

Hard rock hotel las vegas verkocht

The Joint, de favoriete plek voor grote artiesten om te spelen in Las Vegas

Vooral het behoud van The Joint is een meesterzet van Branson. Dit relatief kleine, en erg intieme concert venue is de favoriete plek om te spelen van vele grote artiesten. De zaal heeft een capaciteit van 4.000 toeschouwers en grote namen als Guns N’ Roses, Queen, The Rolling Stones, David Bowie, Coldplay en Oasis hebben er al opgetreden.

De coolness factor die om The Joint hangt, blijft grotendeels ook aan het hotel-casino plakken. Als alle groten der aarde ervoor kiezen om bij The Joint te spelen, dan moet het wel een mega hip hotel zijn, toch?

Wij zijn in ieder geval erg benieuwd naar wat Branson van het Hard Rock Hotel and Casino weet te maken. Dat het hoe dan ook zal verrassen en intrigeren, daar zijn wij in ieder geval nu al van overtuigd.

Las Vegas blijft onverminderd populair

Las Vegas blijft, ondanks de al jarenlange durende immense opmars van het online casino, onverminderd populair.

Jaarlijks bezoeken meer dan 42 miljoen toeristen de gokstad in de staat Nevada. De bezettingsgraad van de hotels aan de Las Vegas strip is een zeer gezonde 90% en een gemiddelde overnachting levert het hotel gemiddeld $139 op. De totale omzet (inzetten minus uitbetalingen) uit gokgerelateerde actviteiten bedroeg in 2017 bijna 6,5 miljard dollar.