GIG mag online casino Hard Rock International gaan bouwen

Goed nieuws voor de Gaming Innovation Group (GIG). GIG mag namelijk het online casino van Hard Rock International gaan bouwen en wellicht ook gaan runnen. Daarmee zet ging voet aan de grond in de Verenigde Staten. Hard Rock International beschikt namelijk over een vergunning om in Amerikaanse staat New Jersey een online casino te runnen. Hard Rock is een van de grotere spelers in de internationale casinowereld. Al zullen veel mensen het bedrijf vooral kennen van de bekende t-shirtjes.

GIG voegt zich hiermee bij een selecte groep van casino’s die legaal actief zijn in de Verenigde Staten. New Jersey is namelijk de enige staat waar online gokken is toegestaan en er legale goksites met vergunning zijn. Alleen casino’s met een stenen casino in de staat New Jersey komen in aanmerking voor een vergunning. Daarom is het aantal legale goksites beperkt in New Jersey.

GIG krijgt het dus nog druk. Het bedrijf runt al een aantal online casino’s, zoals Rizk en Guts. Via de iGaming Cloud wordt een white oplossing geleverd aan andere ondernemers die graag een casino willen runnen. Onder meer Dunder en Cashmio draaien op deze iGaming Cloud. Eerder kondigde GIG aan dat men onder de naam GIG Games ook gokkasten en casinospellen wil produceren.

Samenwerking GIG en Hard Rock International

Hard Rock International is het zesde casino dat begint aan het online avontuur.  Dat doet Hard Rock International met voldoende ambities. Het bedrijf wil uitgroeien tot de grootste speler in de online gokindustrie. Hard Rock is in handen van een indianenstam genaamd Seminole. De Seminole zijn pioniers op het gebied van gokken in de Verenigde Staten. Er zijn ongeveer 4.000 Seminole indianen en ze draaien een jaarlijkse omzet van zo’n 1,1 miljard euro. Dat is onder meer te danken aan het merk Hard Rock. Een merk dat staat als een huis.

Binnenkort gaat in Atlantic City een gloednieuw Hard Rock casino open. Hard Rock steekt zo’n half miljard euro in het verbouwen van het oude Trump Taj Mahal Casino. Dit casino, ooit eigendom van Donald Trump, ging in 2016 op slot. Hard Rock wil zowel in Atlantic City als online de concurrentie aangaan met Borgata, Tropicana, Caesars, Golden Nugget en Resorts International.

GIG gaat het ontwerpen en ontwikkelen van de online casino site van Hard Rock International verzorgen. Het is nog niet duidelijk of GIG daarna ook het online casino gaat runnen of dat Hard Rock dit zelf gaat doen.

Hard Rock Biloxi

Gaming Innovation Group

Het van oorsprong Noorse GIG gaat als een speer. In 2008 werd het bedrijf opgericht als Donkr. Het was in die tijd een van de vele ambitieuze internetbedrijfjes. Na ongeveer drie jaar draaide Donkr een jaaromzet van zo’n 1 miljoen euro. Donkr werd omgedoopt in GIG toen de Noorse pokervrienden Robin Reed en Frode Fagerli alle aandelen van Donkr inkochten. In mei 2013 lanceerde GIG het online casino Guts. Daarna volgden nog Betspin en Rizk. Ook BetIt werd overgenomen, waardoor Kaboo, Super Lenny en Thrills in handen kwamen van GIG. Eind 2017 lanceerde GIG met Highroller nog maar eens een nieuw casino.

In 2015 presenteerde GIG de iGaming Cloud, een handige oplossing voor ondernemers die graag een eigen internetcasino willen runnen. InstaCasino was in september 2015 het eerste casino dat live ging via de iGaming Cloud (IGC). Inmiddels draaien er 21 casino’s op de IGC. Daar zitten enkele hele goede casino’s bij, maar helaas ook wat casino’s met een veel te krap budget. Onlangs stopte bijvoorbeeld Larry Casino, omdat het geld simpelweg op was.

Hard Rock International

Geld is niet zo’n probleem bij Hard Rock International. De Britse Rank Group, bekend van onder meer de Grosvenor Casino keten, deed het bedrijf in 2006 voor zo’n 1 miljard dollar van de hand aan de Seminole indianenstam. De Seminole houden zich vooral bezig met toerisme, gokken en de verkoop van tabak. Seminole weten van aanpakken, zijn doorzetters en van niemand bang. Het is de enige indianenstam die nooit vrede heeft getekend met de Amerikaanse overheid.

Hard Rock is ooit begonnen als café-restaurant in Londen. De café-restaurants van Hard Rock werden vooral bekend dankzij de rock ’n roll-spulletjes aan de muur en de t-shirts. Veel mensen maakten er een sport van om zoveel mogelijk Hard Rock t-shirts te verzamelen.

Gaandeweg ontwikkelde Hard Rock zich tot een keten van resorts en hotels. In deze resorts is plaats genoeg voor ’n café, restaurant en in een aantal gevallen ook een casino. Hard Rock heeft 8 hotel-casino’s in de Verenigde Staten, één in Canada en één op de Dominicaanse Republiek. Er komen nog casino’s bij in Ottawa en Atlantic City.

Trump Taj Mahal Atlantic City

Gokken in New Jersey

Daarmee krijgt Atlantic City er weer een nieuw casino bij. Da’s wennen, want de afgelopen jaren werden er alleen maar casino’s gesloten in Atlantic City. Ooit stonden er 12 casino’s in Atlantic City. Daar zijn er nu nog slechts zeven van over. Waar Las Vegas er prima in slaagde om omzet te boeken op andere dingen dan gokken, is dat in Atlantic City een stuk lastiger. Onder andere de recessie en legalisering van gokken in nabij gelegen staten, zorgden ervoor dat Atlantic City zo ongeveer kopje onder ging.

Onder andere online gokken moet de redding worden van de sector. New Jersey is een van de weinige staten waar online gokken legaal is. Tenminste, als je dat doet bij een casino met een officiële vergunning van de kansspeltoezichthouder in New Jersey. Die vergunningen worden alleen uitgereikt aan casino’s die ook daadwerkelijk een casino runnen in New Jersey. Dat zijn er ondertussen nog 7, in handen van 5 verschillende bedrijven. Caesars Entertainment heeft met Caesars, Harrah’s en Bally’s namelijk drie casino’s in handen in Atlantic City.

Vijf casino’s betekent vijf vergunningen. Een casino mag een vergunning gebruiken voor meerdere website. Wel geldt onder meer de verplichting dat spelers op de website altijd in het casino hun prijzen op kunnen halen. Grote internationale partijen waren er als de kippen bij om een licentie te ‘huren’:

  • Borgata runt zelf een casino onder de naam Borgata Casino, maar is ook in zee gegaan c.q. actief als onder meer Party Poker,  Pala Casino, Scores Casino en Play MGM Casino.
  • Caesars runt ook zelf een casino, namelijk Caesars Casino. Hier vind je onder meer de gokkasten van NetEnt. Verder draaien HarrahsCasino en 888 op deze vergunning.
  • Golden Nugget Casino draait een casino onder de eigen naam en is verder in zee gegaan met Play Sugar Casino en Betfair.
  • Resorts Casino Hotel draait een casino onder de eigen naam. Daarnaast vinden we Mohegan Sun en Pokerstars op deze licentie.
  • Tropicana heeft behalve het eigen casino ook een casino onder de naam Virgin Casino.

Daar komt in de loop van 2018 dus nog Hard Rock bij. Mogelijk dat dit voor GIG aanknopingspunten biedt om meer online casino’s te openen onder de vergunning van Hard Rock.