eCOGRA certificaat: wat is het en wat heb je eraan?

Het zal je misschien niet ontgaan zijn. Onderaan de website hebben online casino’s altijd een hoop seals en certificaten staan. Hoe meer certificaten en seals, hoe betrouwbaarder het online casino moet zijn, lijkt het devies te zijn.

Als speler moet je je niet blind staren op al deze ‘stempels’. Natuurlijk zegt ’n stempel van de Malta Gaming Authority wel wat, maar veel van de stempels betreffen ook ‘gekochte’ stempels.

Een voorbeeld van zo’n stempel is eCOGRA. Ooit was dit certificaat baanbrekend en toonaangevend, maar die tijden zijn voorbij. Tegenwoordig heeft het meer weg van de slager die zijn eigen vlees keurt.

eCOGRA: wat is het precies?

In 2003 zag eCOGRA het licht. Destijds was er weinig tot geen toezicht op online casino’s. Betalen moest toen via de credit card. Dat was erg fraudegevoelig, zeker omdat de beveiliging destijds ecogra certificaatnog minder goed was dan nu het geval is. Online casino’s opereerden vaak zonder vergunning. Als ze al een vergunning hadden, dan was dat de ‘vergunning’ van landen als Antigua & Barbuda en Turks & Caicos Islands.

Het cowboy-gehalte was destijds hoog. Veel casino’s betaalden niet uit of betaalden traag uit. Beursgenoteerde spelproviders bestonden in die tijd ook nog amper tot niet. De meeste casino’s maakten gebruik van zelf gefabriceerde gokkasten. Dat is natuurlijk niet zo’n heel gelukkige combinatie, omdat het casino er alle belang bij heeft dat er weinig uit wordt betaald.

MicroGaming had door dat online gokken geen succesverhaal zou worden als spelers niet konden vertrouwen op internetcasino’s. Om het kaf te scheiden van de cowboys, werd eCOGRA opgericht. Online casino’s met een eCOGRA-labeltje waren casino’s waar spelers met een gerust hart konden spelen. Een eCOGRA-label hield in dat de gokkasten gebruik maakten van een (pseudo-) random number generator en dat er (eindelijk) een plek was waar je terecht kon met je klachten over de goksite.

Wat doet eCOGRA zoal?

eCOGRA functioneerde vanaf het begin als een soort van ‘onafhankelijke’ toezichthouder. Onafhankelijk zetten we tussen haakjes, omdat eCOGRA op is gericht door MicroGaming en betaald wordt door de casino’s met zo’n label. Aanvankelijk waren dat alleen online casino’s die draaien op software van MicroGaming, maar tegenwoordig komt elk internetcasino in aanmerking. Tenminste, als er wordt betaald.

eCOGRA heeft de volgende doelstellingen:

  1. Kwetsbare spelers beschermen tegen de gevaren van gokken en gokverslaving.
  2. Minderjarigen ervan weerhouden om te gokken.
  3. Het bestrijden van fraude en criminele activiteiten.
  4. De privacy van spelers beschermen.
  5. Bewerkstelligen dat casino’s winsten op tijd uitbetalen.
  6. Borgen dat gokkasten eerlijk spel bieden.
  7. Stimuleren dat casino’s op ethische en verantwoordelijke wijze hun marketing doen.
  8. Klantevredenheid en klantvriendelijke helpdesk.
  9. Een veilige spelomgeving voor spelers.

Als ’n casino een eCOGRA seal heeft, zou de speler moeten kunnen vertrouwen op deze doelstellingen. Zou…

eCOGRA faalt hopeloos

CasinoJager.nl prikt door gladde praatjes heen. De doelstellingen van eCOGRA klinken leuk. Er zal niemand zijn die het oneens is met deze doelstellingen. Daarom hebben we eens gekijken naar de casino’s die beschikken over het keurmerk en wat ze zoal uitspoken.

Dan valt op dat bijvoorbeeld 888 beschikt over het eCOGRA-keurmerk. 888 kreeg in 2017 een recordboete van 7,8 miljoen Britse pond van de UK Gambling Commission, de Britse toezichthouder op online kansspelen. De reden van deze boete was dat 888 maar liefst 7.000 geblokkeerde spelers toch liet gokken. Deze geblokkeerde spelers waren spelers die hun account hadden laten blokkeren in verband gokverslaving en problematisch speelgedrag. Toch liet 888 deze spelers volop gokken.

Dan hebben we ook nog casino’s als Jackpot City en Spin Palace. Op ethische en verantwoordelijke wijze de marketing doen? Jackpot City en Spin Palace staan met hun reclames op talloze gehackte websites. Deze website zijn gehackt en volgespamd met casino reclame. Natuurlijk krijgen deze hackers hiervoor betaald van de casino’s. Onethisch en onverantwoordelijk in het kwadraat. Toch beschikken Jackpot City en Spin Palace over het eCOGRA certificaat.

Je kunt bij eCOGRA ook terecht met klachten over casino’s met zo’n certificaat. eCOGRA bemiddelt dan. Bedenk je hierbij wel dat eCOGRA betaald wordt door het casino waarover je een klacht hebt ingediend.

De moraal van dit verhaal: staar je niet blind op het eCOGRA certificaat.