Curacao casino licentie: is dat te vertrouwen?

Curaçao was in 1996 een van de eerste landen waar online casino vergunningen werden verstrekt. In de jaren daarna groeide Curaçao uit tot een van de favoriete vestigingsplekken van online casino’s.

Niet gek natuurlijk. Curaçao kent ’n gunstige fiscale regeling waarbij internetbedrijven slechts 2 procent belasting betalen. Het eiland beschikt ook over een uitstekende infrastructuur voor bedrijven. Gerenommeerde accountantskantoren, advocatenkantoren met specialistische kennis, trustkantoren en een tier IV-datacentrum zijn voor handen.

Toch is in dit geval niets wat het lijkt. De vergunningen worden niet uitgegeven door de overheid op Curaçao, maar door een viertal telecommunicatiebedrijven. Het blijken ook geen gokvergunningen te zijn, maar meer ’n vergunning voor ‘Information Providing’.  De “toezichthouders” laten commerciële belangen prevaleren boven het belang van casinospelers.

Hoe zit het vergunningensysteem van Curaçao precies in elkaar?

Je leest vaak op review-websites dat ’n online casino een vergunning heeft gekregen van de overheid in Curaçao. Zelfs veel online casino’s proberen de indruk te wekken dat Antillephoneze een kansspelvergunning hebben ontvangen van de overheid in Curaçao. Er staat dan op de website van het casino iets als “regulated by the Government of Curaçao” of “licensed by the Government of Curaçao”.

Dat klopt niet. De overheid op Curaçao verstrekt geen casinovergunningen aan online casino’s en bookmakers. Er zijn vier zogenaamde IP-licenties in omloop in Curacao. Dit zijn een soort van dataverwerkingsvergunningen voor telecommunicatiebedrijven. Daar zijn er een aantal van:

  • Antillephone N.V. dat ook wel opereert onder de naam Gamings Licences (sic). Het vergunningnummer van dit bedrijf is 8048/JAZ.
  • Curaçao eGaming: dit bedrijf verstrekt eGaming licenties, waarbij eGaming slaat op de naam van het bedrijf en niet op het doel van de licentie. Vergunningnummer van Curacao eGaming is 1668/JAZ.
  • Curaçao Interactive Licensing N.V. onder vergunningnummer 5536/JAZ.
  • Gaming Curacao N.V. onder vergunningnummer 365/JAZ.

Deze bedrijven worden ook wel de master-licentiehouders genoemd. De licenties die ze verstrekken worden sub-licenties genoemd. Master-licentiehouders verkopen doorgaans complete pakketten aan geïnteresseerde casino’s. Dat behelst niet alleen een IP-vergunning, maar ook webserverdiensten, accountantsdiensten, fiscaal advies, trust-diensten, etc. Prijzen hiervoor liggen tussen de € 2.000 en € 8.000 per maand. Relatief goedkoop dus.

Welke eisen gelden er voor een Curaçaose sub-licentie?

Curacao eGamingDe voornaamste eis is dat je je facturen aan de master-licentiehouder op tijd betaalt. Verder gelden er maar weinig eisen. Dat komt vooral omdat online gokken in Curaçao niet is gereguleerd. Pardon? Nee, Casinojager maakt hier geen tikfout. Online gokken is in Curaçao nog altijd niet gereguleerd. Er is geen enkele wet op Curaçao die online gokken toestaat en het verstrekken van kansspelvergunningen toestaat. Daarom zien we ook dat online casino’s met een vergunning op Curaçao, geen spelers uit Curaçao accepteren. Daar hebben we dan zowaar toch iets te pakken wat lijkt op een licentie-eis.

In de factuur zitten ook de werkzaamheden van het compliance-team van de master licentiehouder inbegrepen. Zij zorgen ervoor dat ’n casino voldoet aan de richtlijnen die gelden voor Information Providers op Curaçao.

Verder moet ook de eigenaar van het casino zich identificeren en zal hij enige openheid van zaken moeten geven over waar hij z’n centen verdient. Dit zijn regels waar banken en trustkantoren aan moeten voldoen. Omdat online casino’s op Curaçao vaak werken via een trustkantoor en ’n bankrekening nodig hebben, gelden deze regels ook voor online casino’s. Net zoals dat ze gelden voor een groenteboer die een bankrekening wil openen.

Eisen aan spellen worden er niet gesteld. Je kunt prima terecht bij een van de master-licentiehouders met zelf gefabriceerde spellen die niet zijn getest door een onafhankelijke en bevoegde instantie.

Waarom is Curaçao zo populair onder online casino’s?

Iedereen zal na het lezen van de eerste twee paragrafen van dit artikel wel wat argumenten kunnen bedenken. Ten eerste, was Curaçao lange tijd een van de weinige opties die online casino’s hadden. Een online casino zal toch ergens de website moeten laten draaien en ’n bedrijf op moeten richten. Curaçao was een van de eerste landen waar dat kon.

Curaçao beschikt ook al jaren over een Tier IV datacentrum. Da’s een datacentrum van de hoogste categorie en daarvan zijn er wereldwijd niet zo gek veel. Nederland kreegeCommerce Park Vredenberg pas in 2015 het eerste tier IV datacentrum. Dit datacentrum werd door KPN gebouwd in Eindhoven.

Een ander belangrijk argument zijn de lage kosten. De ‘vergunning’ op Curaçao is een van de goedkoopste in haar soort. Casino’s betalen tussen de 2 en 8 duizend euro per maand voor hun vergunning inclusief aanverwante diensten. Dat is een koopje. Op Malta ben je al snel een veelvoud van dit bedrag kwijt. De belasting voor bedrijven in de zogeheten eZone op Curaçao bedraagt slechts 2 procent. Ook da’s een koopje. De belangrijkste datacentra van Curaçao staan in de eZone. Het adres, eCommerce Park Vredenberg aan de Dr. Hugenholtzweg, komt iedereen die weleens licenties controleert, bekend voor.

Nog een belangrijk argument? Vooruit dan. Online casino’s kunnen op Curaçao vooral hun gang gaan. Betaal je als casino-eigenaar je spelers weleens te laat? Of zelfs helemaal niet? Een hele kleine kans dat je daarmee in de problemen komt op Curaçao. De vier ‘toezichthouders’ steken weinig tot geen tijd in het in behandeling nemen van spelersklachten. Heb je zelf wat gokkasten ontwikkeld en heb je weinig trek in strenge, dure controles op Malta? Ook dat is geen enkel probleem.

Online casino’s op Curaçao: betrouwbaar of onbetrouwbaar?

Deze vraag laat zich niet direct met ‘ja’ of ‘nee’ beantwoorden. Het verschilt simpelweg per casino. Je kunt niet stellen dat een online casino betrouwbaar is, omdat het een vergunning heeft op Curaçao. Omgekeerd kun je ook niet stellen dat, omdat een casino een vergunning heeft op Curaçao, het dus wel een onbetrouwbaar online casino moet zijn.

Het is dus zaak om zelf je ogen goed open te houden. Je hebt wel behoorlijk wat kennis nodig van de online gokwereld om zeker van je zaak te kunnen zijn bij een online casino dat draait vanaf Curaçao. Dingen waar je op moet letten zijn:

  • betaalt het casino de spelers uit? Dat weet je eigenlijk alleen zeker als je het uitprobeert of afgaat op mensen die het voor je hebben uitgeprobeerd. Op het moment dat je veel klachten vindt over ’n bepaald casino, weet je het antwoord op de vraag ook.
  • zijn de spellen getest door betrouwbare en onafhankelijke controlebureaus? Hiervoor moet je over de controlerapporten beschikken. Het is namelijk niet alleen belangrijk om te weten dat de spellen zijn gecontroleerd, maar vooral ook wat er dan precies is gecontroleerd. Je kunt je bijvoorbeeld al vragen stellen bij gokkasten van een relatief bekende spelprovider als Betsoft. In het verleden is regelmatig gebleken dat je hier als speler geen eerlijke kans hebt.
  • zijn de spellen wel echt van de provider waarvan men claimt dat ze zijn? Wekelijks worden er casino’s uit Curaçao betrapt op het aanbieden van vervalste versies van bekende spellen van NetEnt, Novomatic en Play ’n Go.  Je komt hier alleen achter door te kijken in de broncode van de website van het casino.

We raden je dan ook aan om weg te blijven bij online casino’s met ’n vergunning op Curaçao. Sporadisch komen er casino’s uit Curaçao door onze strenge reviews en tests. Op zo’n moment zullen we expliciet melden in de review dat dit casino betrouwbaar is. Voor alle andere casino’s die opereren vanuit Curaçao geldt: better safe than sorry!

Curaçao en Nederland, de Nederlandse Antillen en de Europese Unie

We vertelden je al eerder op deze pagina dat casino’s met een vergunning op Curaçao vaak hun best doen om je om de tuin te leiden. Dat doen ze bijvoorbeeld door de indruk te wekken dat de vergunning een kansspelvergunning zou zijn en dat deze verstrekt zou zijn door de overheid op Curaçao. Ook probeert men vaak de indruk te wekken dat de Europese Unie of Nederland er wat mee te maken hebben.

Dat is niet zo. De term ‘Nederlandse Antillen’ wordt vaak gebruikt. Sinds 10 oktober 2010 bestaan de Nederlandse Antillen echter niet meer. Aruba, Sint-Maarten en Curaçao kozen ervoor om als apart land binnen het Koninkrijk der Nederlanden verder te gaan. De overige eilanden, Saba, Sint-Eustatius en Bonaire gingen verder als Caribisch Nederland en kregen de status van een bijzondere gemeente.

Curacao
Helemaal rechts probeert dit casino (ten onrechte) de indruk te wekken dat het vergund zou zijn binnen de Europese Unie.

Hoewel Curaçao een land is binnen het Koninkrijk der Nederlanden, maakt Curaçao geen onderdeel uit van de Europese Unie. Dat is geregeld in artikel 198 van het Verdrag betreffende de werking van de Europese Unie. Curaçao heeft daarmee dezelfde status als bijvoorbeeld Bermuda, de Falkland Eilanden, Frans Polynesië, Groenland en Pitcairn. Europese regels gelden dus niet op Curaçao.

Landen als Nederland proberen Curaçao ertoe aan te zetten om iets te doen tegen al die online casino’s die vanuit Curaçao opereren. Curaçao is op dit moment bezig met het opstellen van een wet met daarin bepalingen over online gokkasten. De eigenaar van een aantal datacentra, UTS, heeft aangekondigd geen zaken meer te willen doen met kansspelbedrijven. Reden hiervan is de reputatieschade. Curaçao gaat dan het hele gokgebeuren aan een nadere inspectie onderwerpen.